CANADA AUX JEUX D'ÉTÉ

1984 - Los Angeles

Du 28 Juillet au 12 Août

Après le désastre financier des Jeux olympiques de Montréal, une seule ville posa sa candidature pour accueillir les Jeux olympiques de 1984 : Los Angeles. Fait unique dans les annales olympiques, la ville refusa systématiquement d'assumer les responsabilités financières de cette gigantesque entreprise, alors les grandes corporations américaines prirent le relais. C'est ainsi que la piscine olympique construite pour la somme de quatre millions de dollars sur le campus de l'Université Southern California fut payée entièrement par la chaîne des Restaurants McDonald's.

Encore une fois, les Jeux furent entachés par un boycottage, mené par l'U.R.S.S. et la majorité des pays communistes. Les Soviétiques refusèrent d'aller à Los Angeles en disant qu'ils craignaient pour leur sécurité. En réalité, la motivation première des Soviétiques était de rendre la monnaie de leur pièce aux Américains, en cherchant à dégrader la qualité des Jeux de Los Angeles. Les nations qui boycottèrent les Jeux de Los Angeles avaient remporté 60 % des médailles à Montréal en 1976. Toutefois, la Roumanie et la Yougoslavie défièrent Moscou et furent présentes, tout comme la Chine.

Le Canada profita de ces absents de marque pour accumuler 44 médailles, dont 10 d'or, son total le plus élevé de tous les temps. Par contre, plusieurs médaillés canadiens, Alex Baumann, Victor Davis, Sylvie Bernier, Ben Johnson, Carolyn Waldo, entre autres, auraient sûrement monté sur le podium si toute la famille olympique avait été présente. Les États-Unis empilèrent également les médailles, soit 83 d'or et 174 au total.

La grande vedette des Jeux fut l'Américain Carl Lewis, qui a répéta l'exploit de Jesse Owens en remportant quatre médailles d'or en athlétisme, soit au 100 mètres, au 200 mètres, au saut en longueur et au relais 400 mètres. Chez les femmes, l'Américaine Valerie Brisco-Hook récolta trois médailles d'or, alors qu'Ulrike Meyfarth, de la R.F.A., remportait la médaille d'or au saut en hauteur, elle qui avait triomphé à Munich en 1972.

Deux héros britanniques des Jeux de Moscou étaient à l'oeuvre en Californie. Le décathlonien Daley Thompson conserva son titre olympique, établissant par le fait même un nouveau record mondial. Sebastian Coe gagna l'or au 1 500 mètres et l'argent au 800 mètres.

En natation, quatrre hommes dominèrent : Alex Baumann gagna deux médailles d'or, Michael Gross, de la R.F.A., quatre médailles, dont deux d'or, et les Améicains Rowdy Gaines et Rick Carey remportèrent trois médailles d'or chacun.

En gymnastique, les Américains se découvrirent une nouvelle enfant chérie en Mary Lou Retton, entraînée par Béla Karolyi, qui avait formé auparavant Nadia Comaneci. Retton, une jeune fille de 16 ans, remporta cinq médailles, dont une d'or au concours multiple. Par contre, la grande gagnante en gymnastique fut Ecaterina Szabo, qui remporta quatre médailles d'or et une d'argent. Chez les hommes, les Américains causèrent une surprise en remportant l'or par équipes devant le Chine et le Japon. Sur le plan individuel, le Chinois Li Ning repartit de Los Angeles avec six médailles, dont trois d'or.

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