CANADA AUX JEUX D'ÉTÉ

1908 - Londres

Du 27 Avril au 31 Octobre

Rome devait organiser les Jeux olympiques, mais, à la suite des graves problèmes financiers de la capitale italienne, c'est Londres qui en hérita. Les Jeux furent un modèle d'organisation, mais les nombreux partis pris des officiels britanniques en faveur des athlètes de la Grande-Bretagne ruinèrent pratiquement les compétitions. Les officiels, qui avaient des pouvoirs énormes, ont tout fait pour favoriser les Britanniques afin de vaincre les Américains. Ce fut un succès, puisque la Grande-Bretagne a remporté deux fois plus de médailles que les États-Unis. Mais ces pratiques antisportives ont provoqué de nombreuses querelles et protestations.

Un nouveau phénomène est né à Londres, celui de la politisation des Jeux. Lors des cérémonies d'ouverture, le porte-drapeau des États-Unis refusa d'abaisser le drapeau américain devant le roi Édouard VII. Les Britanniques tentèrent d'empécher les Irlandais de parader derrière leur drapeau, alors que la Finlande refusa de défiler derrière le drapeau de la Russie tsariste.

La finale du 400 mètres fut inusitée. Elle opposait trois Américains à un Britannique, Wyndham Halswell. Alors que J. C. Carpenter, des États-Unis, filait aisément vers la victoire, le Britannique cria qu'il était victime d'obstruction. Les officiels disqualifièrent Carpenter et ordonnèrent que la course soit reprise. Les autres coureurs américains boycottèrent la seconde finale et Halswell courut seul le 400 mètres.

Une autre controverse éclata lors du marathon. L'Italien Dorando Pietri, totalement épuisé, termina la course avec l'aide d'un officiel, suivi de l'Américain Johnny Hayes. La délégation américaine protesta avec véhémence, affirmant qu'un athlète ne pouvait être aidé dans une épreuve, et finalement Hayes fut déclaré vainqueur.

ARTICLES ANNEXES

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  • Aviron hommes

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  • Cyclisme hommes

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  • Escrime hommes

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  • Gymnastique hommes

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  • Lacrosse

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  • Lutte libre hommes

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  • Natation hommes

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  • Plongeon hommes

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  • Sports en démonstration

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