HOCKEY

1954-1955 - LNH

Ligue nationale de hockey

L'émeute Maurice-Richard

Les Canadiens semblaient vouloir mettre en danger la domination des Red Wings de Detroit. Montréal possédait enfin l’offensive pour rivaliser avec Detroit : Maurice Richard, Bernard Geoffrion et Jean Béliveau occupait les trois premiers rangs de pointeurs de la LNH. Montréal alignait aussi Doug Harvey, gagnant du trophée James-Norris, Bert Olmstead, Jacques Plante et Ken Mosdell. Mais surtout Montréal était sur le point de devancer Detroit au classement final, quand au mois de mars tout a changé.

Les Canadiens de Montréal étaient au Boston Garden le 13 mars pour affronter les Bruins. Maurice Richard, qui était sur le point de remporter son premier titre des marqueurs de la ligue, était comme toujours l’objet d’une surveillance étroite. En troisième période, le défenseur Hal Laycoe a frappé violemment le Rocket qui fut coupé au visage. Le combat éclata entre les deux hommes et Richard, hors de lui, s’empara d’un bâton et frappa Laycoe à son tour. Le juge de ligne Cliff Thompson intervint pour tenter de maîtriser Richard, mais ce dernier répliqua d’une solide droite au visage. Sans attendre, l’arbitre chassa du match Richard.

Le 16 mars, le président de la Ligue nationale Clarence Campbell décida de suspendre Maurice Richard pour la fin de la saison et toute la durée des séries éliminatoires. Le jeudi 17 mars, les Canadiens furent les hôtes des Red Wings de Detroit. La présence de Campbell au Forum de Montréal souleva la colère des partisans des Canadiens, outrés par la sévérité de la punition infligée à leur héros. Tout au long de la première période, Campbell fut la cible de projectiles et d’insultes. Puis, une bombe lacrymogène explosa à proximité de son siège. Le match fut interrompu et Detroit gagna par défaut.

Au même moment, une émeute éclata au centre-ville. Pendant une bonne partie de la nuit, la rue Sainte-Catherine fut la cible des vandales, qui causèrent des dégâts évalués à plus de 100 000 dollars.

Le 18 mars, Maurice Richard se présenta à la radio pour lancer un appel au calme. Son message était le suivant : «Parce que je joue toujours avec tant d’ardeur et que j’ai eu du trouble à Boston, j’ai été suspendu. Je suis vraiment peiné de ne pouvoir m’aligner avec mes copains les Canadiens dans les séries. Je veux toutefois penser avant tout aux amateurs de Montréal et aux joueurs du Canadien qui sont tous mes meilleurs amis.

«Je viens donc demander aux amateurs de ne plus causer de trouble, et je demande aussi aux partisans d’encourager les Canadiens pour qu’ils puissent l’emporter en fin de semaine contre les Rangers et Detroit. Nous pouvons encore nous assurer le championnat.

«J’accepte ma punition et je reviendrai la saison prochaine pour aider mon club et les jeunes joueurs du Canadien à remporter la coupe Stanley. Merci.» Aussitôt le calme revint à Montréal.

L’absence de Richard a nui aux Canadiens. Les Red Wings ont terminé la saison avec deux points d’avance sur les Canadiens au sommet du classement. De plus, Bernard Geoffrion a profité de l’inactivité du Rocket pour le devancer pour le titre des marqueurs.

En finale, Detroit a affronté Montréal dans une série où l’avantage de la patinoire fut déterminant, puisque les Red Wings ont remporté leurs quatre matchs à domicile.

ARTICLES ANNEXES

  • 01 – Classement final 1954-1955

    LIRE
  • 02 – Séries éliminatoires 1954-1955

    LIRE
  • 03 – Trophées 1954-1955

    LIRE
  • 04 – Équipes d'étoiles 1954-1955

    LIRE
  • 05 - Les meneurs 1954-1955

    LIRE
  • 06 - Grandes dates 1954-1955

    LIRE
  • Boston, Bruins - 1954-1955 (calendrier)

    LIRE
  • Boston, Bruins - 1954-1955 (statistiques)

    LIRE
  • Chicago, Black Hawks - 1954-1955 (calendrier)

    LIRE
  • Chicago, Black Hawks - 1954-1955 (statistiques)

    LIRE
  • Detroit, Red Wings - 1954-1955 (calendrier)

    LIRE
  • Detroit, Red Wings - 1954-1955 (statistiques)

    LIRE
  • Montréal, Canadiens - 1954-1955 (calendrier)

    LIRE
  • Montréal, Canadiens - 1954-1955 (statistiques)

    LIRE
  • New York, Rangers - 1954-1955 (calendrier)

    LIRE
  • New York, Rangers - 1954-1955 (statistiques)

    LIRE
  • Toronto, Maple Leafs - 1954-1955 (calendrier)

    LIRE
  • Toronto, Maple Leafs - 1954-1955 (statistiques)

    LIRE