DICTIONNAIRE
DES SPORTS DU
QUÉBEC

Limniatis, John

soccer

Né le 24 juin 1967 à Athènes, Grèce. Discipline : soccer. Positions : défenseur et milieu de terrain.

Arrivé au Canada à l’âge de 10 ans et John a pratiqué le hockey de rue, en plus d’exceller au baseball, étant même invité à un camp d’entraînement au baseball de niveau AAA à l’âge de 14 ans. Mais c'est au soccer, sa passion, qu'il consacra toutes ses énergies. Il a gravi les échelons avec succès et accéda au programme élite de la Fédération de soccer du Québec faisant entre autres partie de l’Équipe du Québec aux Jeux du Canada.

John a fait son entrée dans le programme national à l’âge de 16 ans. Il a par la suite été sélectionné à quarante-quatre (44) reprises au sein de l’équipe canadienne ; seulement vingt-cinq (25) joueurs dans l’histoire du soccer canadien ont quarante (40) sélections ou plus avec l’équipe nationale et il fait partie de ce groupe sélect. Il a notamment participé aux qualifications de la Coupe du monde de 1990, 1994 et 1998.

John Limniatis a fait ses débuts dans les rangs professionnels avec les Pionniers d’Ottawa dans la Ligue canadienne de soccer en 1987. Il a ensuite évolué cinq saisons en Grèce, soit quatre avec Aris Salonika (en première division) et une avec Panetolikos Agrinio (deuxième division). Son transfert d’Ottawa pour le club grec Aris Salonika, pour le montant de 80 000 $, a été le plus haut montant payé à l’époque pour l’obtention d’un joueur canadien.

Revenu au Québec pour des raisons familiales, il a fait partie de l’édition inaugurale de l’Impact, en 1993 et de l’équipe qui a vaincu les Foxes du Colorado en finale et qui a ainsi remporté le championnat de la A-League en 1994. John a aussi aidé son équipe à remporter le championnat des saisons en 1995, 1996 et 1997.

Sur le plan individuel, il a connu ses saisons les plus occupées avec l’Impact en 1996 et 1997, passant plus de 2 200 minutes sur le terrain à chacune de ces campagnes, aidant son équipe à présenter la meilleure défensive de la ligue au cours de ces deux années.

John a été capitaine de l’Impact de Montréal et a disputé un total de cent cinquante (150) matchs avec le Onze Montréalais. Efficace défensivement et excellent distributeur de ballon, il a joué le plus souvent à titre de défenseur central, mais aussi comme milieu de terrain. Son bouillant caractère a toujours été sa marque de commerce.

Il a évolua aussi au soccer intérieur dans la NPSL portant les couleurs de l’Attack de Kansas City de 1995 à 1997, avant de rejoindre l’Impact de Montréal de 1997 à 1999.

Après sa carrière de joueur, John Limniatis a occupé les postes d’entraîneur adjoint, d’entraîneur-chef (en salle et extérieur) et de directeur des opérations avec l’Impact de Montréal. Il fut entraîneur au programme élite de la Fédération de soccer du Québec (2002-2003) et au Centre National de Haute Performance (2003-2004).

Intronisé au Temple de la renommée du Panthéon des sports du Québec (2013). Nommé défenseur de l'année dans la A-League en 1996. Membre de la première équipe d'étoiles de la A-League à deux occasions (1997 et 1998). Nommé défenseur-recrue de la NPSL en 1995, défenseur de l’année en 1995 et 1996 et nommé sur l’équipe d’étoiles en 1996 et 1997.