DICTIONNAIRE
DES SPORTS DU
QUÉBEC

Hughes, Clara

patinage de vitesse

Née le 27 septembre 1972 à Winnipeg. Disciplines : cyclisme et patinage de vitesse sur longue piste.

Athlète exemplaire, Clara Hughes a fait sa marque sur la scène nationale et internationale entre 1991 et 2010. Pendant plusieurs années, elle a pratiqué deux sports à un niveau d'élite, le cyclisme et le patinage de vitesse sur longue piste, mais en 2003 elle choisissait le patinage de vitesse, sa véritable passion.

En cyclisme, elle a remporté 18 titres canadiens, ainsi que la médaille d'argent au contre la montre individuel aux championnats du monde en 1995. Son palmarès comprend également sept médailles aux Jeux panaméricains entre 1991 et 2003 ; 1 médaille d'or (course aux points en 2003), 3 médailles d'argent (poursuite individuelle en 1991, course sur route individuelle en 1995 et contre la montre individuel en 2003) et 3 médailles de bronze (contre la montre par équipes en 1991, contre la montre individuel en 1995 et 2003). Hughes a remporté aussi trois médailles aux Jeux du Commonwealth : l'or (contre la montre individuel en 2002), l'argent (contre la montre par équipes en 1994) et le bronze (course aux points en 2002). Aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996, elle a obtenu deux médailles de bronze (contre la montre sur route et course sur route individuelle). Elle a pris la 6e position du contre la monde sur route et le 43e rang de la course sur route individuelle aux Jeux olympiques de Sydney en 2000.

Son dossier en patinage de vitesse sur longue piste est tout aussi reluisant. Elle a mérité six médailles aux championnats du monde, gagnant une médaille d'or au 5 000 mètres (2004), trois médailles d'argent au 5 000 mètres (2003, 2008, 2009), une médaille d'argent à la poursuite par équipes (2005) et une médaille de bronze au 5 000 mètres (2005). Aux Jeux olympiques de Salt Lake City en 2002, elle a terminé en 10e position du 3 000 mètres et a remporté la médaille de bronze au 5 000 mètres. À Turin en 2006, elle s'est classée neuvième au 3 000 mètres et a gagné la médaille d'argent à la poursuite par équipes et la médaille d'or au 5 000 mètres. Elle fut le porte-drapeau du Canada lors des cérémonies d'ouverture des Jeux olympiques de Vancouver en 2010 et elle termina cinquième du 3 000 mètres et obtint la médaille de bronze au 5 000 mètres.

Hughes est la première athlète du Canada à gagner des médailles autant aux Jeux d'été que des Jeux d'hiver.

Intronisée au Temple de la renomméee du Panthéon des sports du Québec (2014). Officier de l'Ordre du Canada (2007). Récipiendaire du trophée Sport et Communauté décerné par le C.I.O. (2006).